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3月 02

北极之王-北极熊

北极之王-北极熊

(高登义)

北极熊,又叫白熊。按动物学分类,属哺乳纲,熊科。体长可达2-3米,体重达数百至1千千克,全身披着长长的毛,毛中空,具有很好的保温作用,其毛色白而稍带淡黄色。

不少人都知道,北极有北极熊;不少人在孩提时代就在动物园里见过北极熊,也许还向动物园里的北极熊抛投过自己喜爱的食物,因为自己喜爱动物园里的北极熊。当我带着几岁的儿子去动物园玩儿的时候,儿子喜欢两个地方,一个是猴山,一个是熊园。在猴山的栅栏旁,儿子常常学着孙悟空的样子,手搭凉蓬,抬头观望猴山上的猴群,当他向猴山上的猴群抛投心爱的食物时,总是很难达到目标处,往往是遗憾地离去。在熊园四周,人们靠着栏杆,居高临下,一目了然。当北极熊直立站起,两支前掌高举向人们讨食时,那憨厚可爱的样子往往迎来自天而降的美食;此时,我的儿子也兴奋地向北极熊居高临下地抛投食物,当他看到自己抛投的食物被北极熊接着并吞食时,那种幸福感满满地洋溢在他天真的笑脸上,也乐在我的心中。儿子在这儿总是玩儿不够,总是不愿离去。好不容易离开了,儿子就会没完没了地向我提问题:北极熊从哪儿来?北极熊咬人吗?你在西藏见过吗?……往往问得我难以回答。

北极熊与浮冰关系

在北极地区,北极熊主要生活在北冰洋的浮冰区。生物学家统计发现,在北冰洋,哪儿浮冰多,哪儿的北极熊也多。原因之一,北极熊是肉食动物,主要猎食海豹和海象,而海豹和海象常常生活在浮冰区,海象喜欢群居在浮冰上,海豹喜欢躺在浮冰上休息、晒太阳;原因之二,北极熊不善潜泳,海豹和海象却是水下潜泳的健将,北极熊要猎食海豹和海象也只有在浮冰上的可能性最大。例如,在斯瓦尔巴群岛邻近海域,由于受北大西洋暖流影响不同,使得该群岛西侧海域浮冰少,而东侧海域,尤其是东北侧海域,浮冰多,与之相应,在该群岛东侧海域,尤其是东北侧海域的北极熊远比该群岛西侧海域的北极熊多。在斯瓦尔巴群岛上,几乎一年四季都有北极熊出没,但以冬季为多。

王者风范北极熊

北极熊是北极兽中之王,当然有王者风范。体大凶猛,是其王者风范之一。北极熊体重一般几百千克,最大可达上千千克;北极熊牙齿锋利,爪宛加铁钩,前爪浑厚宽大,力大无比,一掌扑来,可使人头粉碎;即使肥大的海豹和海象,若被北极熊的前爪伤及头部,也是性命难保。起跑快,并善于短距离冲刺奔跑,时速可达60千米以上,这是北极熊伺机向海豹和海象发起突然攻击的有力武器。敏锐的嗅觉,是北极熊善于寻找猎物的特长,据说,北极熊可以闻到3千米以外燃烧动物脂肪发出的美味。听挪威朋友说,某年春天,格陵兰岛上的爱斯基摩人捕到了许多鲸,并把鲸的内脏埋在地下。是年秋天,海上结冰了。一天,成群结队的北极熊向因纽特人聚居的村庄奔来。为了保卫村庄安全,村民们用鞭炮声趋赶它们,用直升飞机的轰鸣声威胁它们,但都毫无效果。北极熊太多了,村民们没有办法,只有等待神灵保佑平安。当村民们看到北极熊把埋在地下的鲸内脏挖出来分享后,才恍然大悟了北极熊的“来意”:原来是埋在地下的鲸内脏的气味太吸引北极熊了。

局部冬眠与局部夏眠

一般说来,北极熊在3-5月非常活跃,为了觅食,辗转奔波于浮冰区,过着水陆两栖的生活。在严冬,北极熊外出活动大大减少,几乎可以长时间不吃东西,此时,它们寻找避风的地方卧地而睡,呼吸频率降低,进入局部冬眠状态。所谓局部冬眠,一方面是指它们并非如蛇等动物的冬眠,而是似睡非睡,一旦遇到紧急情况,便可立即惊醒,应付变故;另外,北极熊不吃不喝只是较长时间,而不是整个冬季。近数十年来,科学家们曾提出北极熊可能也有局部夏眠,即在夏季浮冰最少的时期,北极熊很难觅食,可能也会处于局部夏眠状态。根据之一是,加拿大的北极熊专家曾在秋季于哈得孙湾抓到几头熊掌上长满长毛的北极熊,专家推测,它们在夏季几乎没有觅食活动,否则,熊掌上不会长满长毛。

单项游泳健将

北极熊是水陆两栖动物,当然会游泳。北极熊全身披着厚厚的白色(略带淡黄)长毛,它的长毛中空,不仅起着极好的保温隔热作用,而且增加了它在水中的浮力。它的体型呈流线型,熊掌宽大宛如前后双桨,前腿奋力前划,后腿在前划的过程中还可起到船舵的作用;因此,在严寒的北冰洋水中,它从不畏寒,可以畅游数十千米,是长距离游泳健将。遗憾的是,北极熊仅是长距离单项游泳健将,它的潜泳本领不高,这正是它捕食海豹和海象时的天大缺陷:它不能在水下捕食海豹和海象。1991年夏天,应挪威卑尔根大学Y.叶新教授的邀请,我曾参加由挪威、苏联、中国和冰岛四国科学家组成的北极科学考察队,乘《LANCE》号考察船在斯瓦尔巴德群岛东北侧海域工作。一天,我们的考察船曾跟踪两头北极熊30多海里,它们似乎在以“蛙泳”姿式划行,但它们的头却一直露出水面(照片1)。船上一位挪威动物专家告诉我,北极熊不善潜泳。

照片1我们跟踪数十海里都不潜泳的北极熊

北极熊的繁衍生息

通常情况下,北极熊喜欢单独行动,四处奔波觅食。

春季(3、4月)是雌性北极熊的发情期,一般仅有半月左右。在这个季节,性成熟的雌性北极熊(4岁以上)和雄性北极熊(5岁以上)一反“独来独往”的习性,千里迢迢相会交配。在北极熊交配期间,成双成对的雌雄双方相会之后,有的会双双漫步于浩瀚的银白色浮冰上,或戚戚私语,或玩耍嬉戏;有的会一前一后,身材娇小的雌性走在前面,体魄魁梧雄壮的雄性紧随其后,相距甚近;一旦两情相投,双方便会抓紧时机,完成延续生命的重要使命。有时,也会出现母熊对公熊不满意的情景,此时,公熊会采取暴力行动,于是双方便扭打起来,身材娇小的母熊往往是遍体鳞伤后还得委曲求全,违心地做了“新娘”。从情理上讲,公熊的这种强暴行为难以容忍;但从生态系统平衡来讲,对当今已处于日益锐减的北极熊群体来说,若不抓住这短暂的交配期进行交配,种族如何能繁衍生息?因为交配期一旦错过,又将推迟一年。

夏天,不是北极熊的交配期,母熊不会接受公熊的“求爱”。1991年夏天,一天晚上,我在《LANCE》号考察船上看录像,那是1990年夏季挪威科学考察队在北极考察时拍摄的。两头饿极了的北极熊,来到了这条考察船船舷边,轰动了船上的队员。不知谁把厨房的舷舱打开,一股扑鼻的饭菜香味把一头北极熊吸引了过来。它站起来,举起前爪爬向船窗口,把头伸进了厨房的船舱。北极熊的头几乎被固定住了,动弹不得。这可是个好机会,队员们大胆地在厨房里靠近它,摸它的嘴,用食物逗它,喂它,并不停地拍照……两头北极熊如此轮流吃饱后,高兴地在船舷边的浮冰上互相打闹起来,体壮的公熊试图要与母熊做爱,母熊发怒吼叫,把公熊咬开了。公熊无可奈何地跑开,母熊也尾随而去。一场有趣的北极熊活动场面到此结束。

隆冬季节(12-1月),怀孕了的熊妈妈便在自己建造的洞出中分娩,一般为双胞胎,偶尔也有1胎或3胎。数百千克的北极熊刚生下的子女却只有数百克重,光光的身躯,双眼看不见,两耳听不到声音。出身后,母熊与其子女朝夕相处,形影不离,驻守在洞穴中,完全依靠体内贮存的营养维持自己生命并哺乳自己的子女(照片2)。熊妈妈乳汁的脂肪含量高达30%以上,小熊吸食母乳,发育良好,生长迅速。3-4个月后,小熊即可长到10多千克重。此时,白天,熊妈妈才带领子女出洞生活,增长见识,晚上领着子女回洞休息。写到这里,我不禁要哀叹北极熊母亲的“苦命”。北极熊是北极的骄傲,企鹅是南极的明星,它们在“男女平等”上应该有相同的命运。但是,在企鹅家族里,孵育下一代是雄企鹅的责任(其时,雌企鹅到海边疗养去了),养育下一代是雌雄企鹅共同的责任。两相对比,难以令人不为北极熊的母亲抱不平!

照片2北极熊妈妈形影不离地与小熊生活在一起(取自谷歌网站)

小熊两岁后,离开母亲,开始独立生活,浪迹北极天涯,很少结伴而行。长到4-5岁后,开始婚配生育,繁衍生息。

人与北极熊

人们喜欢观看动物园里的北极熊,喜欢收集有关北极熊的明信片和邮品作为北极的纪念品。每当我的邮友们收到我从北极邮去的有关北极熊的明信片、邮品和其它纪念品时,都会以热情洋溢的文笔表示“谢意”,流露了人们对作为北极象征的北极熊的热爱。当我们在北极考察船上看到北极熊时,我们总会尽可能地把船靠近北极熊,尽情地拍照,倾其所有地向它们抛投食品,从心中发出了我们对北极熊的爱。

然而,当人们在浮冰上、陆地上与北极熊邂逅时,情况就完全不同了。

1991年8月1日,当地时间20点左右,我们所乘的《LANCE》号考察船正行驶在北纬79度附近时,突然收到求救呼号。据挪威朋友Y.叶新教授对我说,求救信号是附近一个小岛上发来的,那儿有几位冰岛国的考察队员,他们受到了北极熊的威胁,需要一些材料加固栅栏。情况紧急,我们船上的直升飞机立即起飞,带着国际朋友的心意,送去了几大捆木材,并帮助冰岛考察队员加固好栅栏后才返回。

1991年8月3日,《LANCE》号考察船停泊在80º10.8’N,30º00.5’E,考察队计划在浮冰上工作7天。队员分两人一组,配备一支步枪、五发子弹,以防止北极熊侵袭。第一个夜晚,轮到我观测,当我带着子弹上镗的步枪来到浮冰上时,我暗自问自己:如果遇上北极熊,我是先开枪还是先照相?思考片刻后,我回答自己,先照相再说。我壮胆自己,不要怕。其实,在这七天中,考察队没有人遇到北极熊,因为,我们26位考察队员轮流在浮冰上工作,北极熊也怕我们啊!我拍照的北极熊照片几乎都是在船上拍到的(照片3)

照片3正在爬上浮冰的北极熊

1996年秋,应挪威卑尔根大学校长邀请,我参加了该校50周年校庆活动。之后,Y.叶新教授请我去北极朗伊尔城的UNIS大学访问。下了飞机,进入候机厅,等候提取行李。一幅特大的告示映入我眼帘。告示的左上部是一头健壮的北极熊照片,右下部用英文和挪威文通告:近来,一头北极熊(给出了北极熊的身体长度和高度、年龄、性别、特征)连续伤害5人,朗伊尔市政府判处其死刑,凡见者均可对其枪杀。看后,令人不寒而栗。

饥饿的北极熊会捕食或伤害人,这是人们必须防范的。人们在北极野外工作必须持枪并结伴同行。据当地长期野外工作的朋友介绍,若在野外意外遇到北极熊,千万别慌张,不要慌忙逃跑,这正中北极熊下怀。若北极熊表现出焦躁不安,并从鼻孔不断呼出粗气,这时的北极熊容易伤人,人们应立即自卫,最好举枪对着北极熊大喊,投掷石块、冰块等,必要时鸣枪威胁警告,直至射击自卫。若北极熊缓慢前行,头部向前伸,似乎在地面上嗅闻什么,不慌不忙,怡然自得,一般不会伤人。当然,对付凶猛多变的北极熊,还是小心为上。

在北极地区,在18世纪以前,北极熊的数量有数十万头。它们在北极地区代代繁衍。北极地区的土著民族因纽特人仅用弓箭长矛猎取少量的北极熊为生,并不影响北极熊的繁衍生息。然而,自18世纪以来,外来的船队大量捕杀北极熊,据粗略统计,仅欧洲北部的北极地区就有15万头北极熊被捕杀!目前,北极地区的北极熊己不足两万头。今昔对比,令人触目惊心!自1973-1975年以来,北极地区的国家签订了保护北极熊的国际公约,在北极斯瓦尔巴群岛上北极熊经常活动区域被列入自然保护区,以挽救北极熊濒临绝迹的厄运。

南极地区为什么没有北极熊

北极熊的英文名称叫“polar bear”,若按英文直译,应译为“极地熊”,而不是北极熊。按英文来讲,似乎polar bear也应生活在南极地区。另外,在南极和北极地区,无论从气候、环境和生态系统来看,对于北极熊和企鹅而言,应该是基本相同的;即是说,都宜于两者生存与繁衍。但客观事实并非如此:企鹅只生长在南极地区,北极熊只生长在北极地区。这个问题,如同“在北极地区为什么没有企鹅”一样,难于正确回答。我曾就此问题请教过一些国内外研究极地的生物学家,似乎都没有比较具有说服力的科学答案。前中国科学探险主席、我国古地质环境学家刘东生先生的设想似乎可以为这个难题提供一个“假说”,供后人参考。他说,也许,在地球没有分裂为几大板块之前,企鹅和“北极熊”相邻而居,生活在相同的环境状态下;后来,地壳突然分裂,把绝大部分企鹅与绝大部分“北极熊”分别分割在两大板块上,若干年后,分别在那两大板块上的极少数企鹅与极少数“北极熊”渐被淘汰,从此,企鹅与北极熊就各自生活在地球的一端:南极和北极。

看来,尽管人类与北极熊(中国人亦称其为白熊)相交多年,但对北极熊却知之甚少。

北极熊捕食海豹

北极熊捕食的主要对象之一是海豹。为了有效地捕食海豹,北极熊往往煞费苦心,掌握海豹生活规律,伺机捕食。

春天和初夏季节,海豹喜欢成群结队地在浮冰上晒太阳、休息,这正是北极熊捕食的好时机。此时,独来独往的北极熊会仔细观察海豹群休息处的地形及海豹在浮冰上的位置状况,选择攻击对象。由于海豹没有攻击北极熊的能力,只有“三十六计逃入水中为上计”的本事,北极熊喜欢挑选在浮冰中央部分休息的海豹来攻击,因为海豹要从浮冰中央挪到边缘所需时间长,难以逃脱北极熊的攻击。为了更有效地捕食海豹,北极熊往往会利用浮冰上的障碍物为掩体,“蹑手蹑脚”地接近它所选择的捕食对象,当行至有效捕捉距离内时,它便发挥其起动灵活、冲刺速度快的特长,如脱弦之箭,猛扑过去,抓住海豹(照片4);抓住海豹后,北极熊总要拖着海豹奔跑一段路,来到安全地方进餐(照片5);北极熊美餐后,再把海豹转移到另外一个安全地方储藏(照片6)。

照片4北极熊在浮冰上捕捉到小海豹后拖着它奔跑(王维拍摄)

照片5到了北极熊认为安全地方才开始吃海豹(王维拍摄)

照片6北极熊美餐后再把海豹转移到另外安全地方(王维拍摄)

冬天,光照时间极短,海豹没有条件躺在浮冰上晒太阳,但善于动脑的北极熊却掌握了海豹的生活规律。它明白,尽管海豹是潜泳健将,可以在水下生活好几个小时,但仍然需要浮出水面呼吸。具有惊人耐力的北极熊会静静地等候在浮冰上的小洞旁,连续数小时全神贯注,犹如一座雪堆,一动不动,有时甚至会用它的前爪捂住鼻孔,以免因自己的呼吸声吓走了海豹。当海豹终于在浮冰洞口露头时,北极熊便疾速出掌,猛击海豹头部,同时猛扑上去咬住海豹,以防海豹沉入水中而前功尽弃;有时,由于洞口小或海豹肥大,待北极熊把重达数百千克的海豹拖上浮冰时,海豹的肋骨或盆骨已被冰挤碎,鲜血淋淋,可见北极熊力气之大。

善于适应环境变化的北极熊

目睹在Spitsbergen西北海岸线Holmiabukta海湾北极熊捕鱼的真实故事(见《北极熊捕鱼记》),令我万分感动:一是北极熊姐姐帮助带有孩子的妹妹捕鱼,是那样地热心,那样地认真,可以说是尽心尽力啊!其中,蕴涵着人类值得深思的亲情、真情!二是北极熊改变捕食海豹的习惯,学会了捕鱼为生,北极熊不仅懂得“适者生存”的规律,而且认真实践,颇有成效!难得不值得人类学习借鉴吗?!

过去,曾经多次看过有关阿拉斯加棕熊捕鱼的各种报道,也许我孤陋寡闻,至今没有看到过有关北极熊捕鱼的详细报道。

如果真如此,这就很有科学意义了。现在,由于全球气候变暖,北极的浮冰在2007年前迅速减少,北极熊依赖在浮冰上抓捕海豹的可能性逐渐减小。另外,由于人类大量捕猎海豹,北极的海豹越来越少(我们此次在海上航行14天,却只看到三只海豹)。北极熊为了生存繁衍,它们必须改变自己的生活习惯,求得生存。捕鱼成了北极熊生存的重要手段,只不过要每次多捕几条鱼罢了。“物竞天择适者生存”的自然规律,从北极熊改行捕鱼的事实再一次得到了验证。

北极熊知道“适者生存”,人类更应该主动地面对全球气候环境变化,积极认识并适应其变化规律,以求得人类更好地生存与发展。

自从1991年以来,我曾经11次赴北极考察,对于北极之王-北极熊逐渐有了认识,有了感情。从敬畏、了解到逐渐认识北极熊的生活习性,从在安全条件下拍照欣赏北极熊到观测发现北极熊聪明适应环境变化的本领以及北极熊之间的亲情关系,现在,我不仅敬畏北极熊,而且佩服北极熊,热爱北极熊。